I segreti di sua maestà la regina Elisabetta II d'Inghilterra

LastMinute.com ha chiesto alla storica esperta della famiglia reale, Kate Williams, di raccogliere curiosità, segreti e aneddoti sulla regnante più longeva della storia d'Inghilterra, anche conosciuta come The Queen.

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Ha un sacco di compleanni Sua Maestà la regina Elisabetta, è forse l'unica persona al mondo a festeggiare il compleanno più volte all'anno: il 21 aprile spegne le sue candeline in forma privata, mentre i festeggiamenti ufficiali sono in giugno, con la tradizionale parata Trooping the Colour - questa volta particolarmente in grande, visto che si tratta dei 90 anni. Fin dal 1748, in Inghilterra il Re festeggia in due occasioni: il giorno della nascita effettiva e una celebrazione ufficiale, fissata dal governo in un sabato di giugno, per far sì che tutti i sudditi possano partecipare. Ma non finisce qui, perché in Australia, per esempio, il compleanno della Regina è celebrato il secondo lunedì di giugno e in Nuova Zelanda cambia ancora, cadendo il primo lunedì di giugno. In Canada si festeggia sempre di lunedì, ma entro il 24 maggio, ovvero il Victoria Day.

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Elisabetta è una delle poche persone al mondo che possono viaggiare senza... Semplicemente perché non ce l'ha. A differenza degli altri membri della casa reale, secondo il governo non ha bisogno di averne uno, visto che tutti i documenti inglesi sono emessi a suo nome. Lo stesso vale anche per la patente di guida.

Ha visitato più del 60% dei paesi del mondo, passando per ben 120 destinazioni e presenziando in 265 visite ufficiali. Le sue (numerose) valigie in pelle sono marchiate del sigillo The Queen - sia mai che vengano perse.

L'Italia è una delle sue mete preferite di sempre (con ben cinque visite all'attivo), soprattutto per le vacanze personali. Almeno in una di queste infatti ha preteso di non avere impegni regali e proprio in Italia, a Villa Adriana a Tivoli, ha festeggiato il suo 25esimo compleanno. Era il 1951 e l'allora principessa si fermò per due settimane a Roma: un ultimo assaggio di libertà prima di tornare a gestire la pressione di erede al trono.

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Elisabetta è poi tornata da Regina altre quattro volte, la più recente nel 2014. Nel 1961 fu la prima monarca inglese a incontrare il Papa e oltre mille preti e suore intonarono «God save the Queen» per lei. Nello stesso anno poi tornò in Italia in forma molto più privata, girovagando nella piccola isola siciliana di Vulcano in compagnia del Principe consorte e fermandosi a pranzo in un villaggio di pescatori ignari di chi avessero di fronte.

Avete presente le miglia aeree? Ecco, Lastminute ha calcolato quante miglia avrebbe accumulato Elisabetta se fosse stata iscritta ai programmi delle compagnie. Solo nei suoi primi dodici mesi da Regina, ha viaggiato per oltre 40mila miglia, visitando 12 paesi durante il tour del Commonwealth durato ben sei mesi (novembre 1953 - maggio 1954). Il risultato è che il totale delle miglia da lei percorse equivale circa a 42 viaggi intorno al mondo.

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Quando una Regina arriva in visita ufficiale, il paese ospite la omaggia con i regali più insoliti e inaspettati che si possano immaginare. Tra questi ci sono una pipa della pace decorata da piume ricevuta da Elisabetta durante una visita in Canada nel 1973 e che si trova ora nella Royal Collection e un cucciolo di elefante regalatole durante un viaggio in Camerun.

Nella top 5 dei regali più fantasiosi ricevuti da Elisabetta durante i suoi viaggi ci sono: due bradipi (Brasile, 1968), un piccolo di elefante di nome Jumbo (Camerun), un modellino in corallo di un corgi - la razza di cani amata da Elisbetta (Grand Cayman, 1983), una maglietta da hockey (Canada), un paio di stivali da cowboy (Stati Uniti d'America).

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Dalla sua incoronazione, nel 1953, Sua Maestà ha visitato in media due paesi l’anno, per un totale di 120 destinazioni. Gli anni 70 e 80 sono stati i più proficui per i viaggi, tanto che, per esempio, nel 1979 la Regina ha visitato 6 paesi in soli due mesi. La sua meta di viaggio preferita nel mondo è il Canada, che ha visitato ben 25 volte.

Sul fronte europeo, oltre alla già citata Italia (con 5 visite all'attivo), Elisabetta II ha un debole per la Francia, unico paese dove non è richiesto un traduttore, visto che la Regina e il Principe consorte parlano un francese fluente e per la Germania. Il paese meno frequentato? La Spagna, con un'unica visita nel 1988.

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La prima scelta ricade sul jet privato, non di proprietà ma a noleggio - ma nel caso di viaggi lunghi non disdegna i voli di linea - come il Concorde, per volare negli USA nel 1977. Non mancano però i viaggi in treno, con rigide regole di protocollo, chef personali e cuscini ricamati.

Se parliamo di hotel, la ricerca di lastminute.com ha evidenziato l’ovvia preferenza per i 5 stelle lusso nei suoi viaggi in giro per il mondo: una lista incredibile di hotel meravigliosi, come il Waldorf Astoria a New York e l’Ahwahnee Hotel a Yosemite, ma anche qui non mancano le eccezioni: sorpresa da una tempesta nel 1981, vicino a Bristol, Sua Maestà ha bussato alla porta di un B&B locale, dove lo stupefatto manager le ha riservato il suo appartamento privato nell’attico dell’edificio.

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Attualmente i viaggi della Regina durano in media 8 giorni, mentre in passato la media si avvicinava a circa 5 settimane in totale, divise in due o tre momenti nell’anno. Come mantenere sano il suo matrimonio? Facile, non viaggia mai senza il Principe Filippo  a parte rarissime eccezioni

Margaret Thatcher fece visita alla Regina a Balmoral e finirono a lavare i piatti insieme! Il primo ministro successivamente inviò alla Regina un paio di guanti per i piatti come regalo di Natale. Certo, questa più che la regola è un’eccezione.

La Regina di Inghilterra è anche capo di Stato dei sedici reami del Commonwealth, dove nomina un governatore generale che la rappresenti come capo di Stato de facto ed eserciti i poteri di un monarca costituzionale, con vari e simbolici doveri di rappresentanza. Appena divenuta Regina, dunque, le è spettato il tour per tutti i paesi. E la sua prima visita ufficiale è stata a Bermuda.

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Durante il suo viaggio a Treetops, in Kenya nel febbraio del 1952, Sua Maestà arrivò da giovane principessa e andò via da Regina. La Regina ormai trascorre sempre meno tempo a Buckingham Palace, tanto che durante la sua visita nell'Aprile 2016, il presidente Barack Obama le farà visita al Castello di Windsor, invece che a Buckingham Palace, su specifica richiesta di Sua Maestà.

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